Toda la biotecnología al detalle

Queesbiotecnologia.com nace con el objetivo de difundir información veraz y de calidad sobre el campo de la biotecnología. Una web donde podrás conocer desde la historia y la evolución de la biotecnología y sus mitos más arraigados hasta las aplicaciones de la biotecnología y su importancia en nuestro día a día. ¿Empezamos?

Aprende qué es la biotecnología

Vayamos paso a paso, empezar es sencillo si conoces a fondo los conceptos más esenciales de la biotecnología.

La biotecnología puede clasificarse según sus diferentes aplicaciones. Además los productos generados a partir de la biotecnología son muy variados, ejemplo de ello son los transgénicos, que pueden dar lugar a todo tipo de animales o plantas modificadas genéticamente. Aquí podrás encontrar los diferentes tipos de biotecnología, las aplicaciones de la biotecnología,sus orígenes, su evolución y todos los sectores donde puede usarse.

¿Qué es la biotecnología?

La biotecnología se basa en la utilización de organismos vivos para la obtención y fabricación de productos. Su finalidad es producir bienes o mejorar procesos de producción. Se entiende como un área multidisciplinaria que aplica conocimientos químicos, biológicos y genéticos en distintos ámbitos: sanidad, alimentación, medio ambiente,etc.

La biotecnología, va desde la investigación base hasta la aplicación en la industria de los distintos avances obtenidos. Los conocimientos y técnicas obtenidas a partir de la biología celular, la bioinformática, la química y la tecnología, forman lo que hoy se conoce como biotecnología o biotecnología aplicada. El desarrollo de sustancias bioactivas, la generación de nuevos organismos, el cuidado del medio ambiente o la explotación de recursos marinos y alimentarios son algunos de los ejemplos aplicables a la industria biotecnológica.

¿Quieres algún ejemplo cotidiano? El pan, la cerveza o el vino son productos que se obtienen a partir de levaduras. Estos organismos microscópicos, se añaden por ejemplo a la masa madre del pan durante el horneado, transforman esa masa viscosa, compuesta por harina, aceite y sal, en un delicioso pan esponjoso y crujiente. De esta manera con la ayuda de un organismo vivo se transforma la materia prima inicial en un producto de consumo.

De la misma manera realizar, cruces entre plantas para obtener una nueva variedad mejorada o simplemente seleccionar y cultivar las semillas de aquellas plantas que tienen características que nos interesan mantener, también se considera como parte de la biotecnología.

Pero, no te preocupes si quieres una definición de biotecnología más técnica para entenderlo mejor o la necesitas para tu próximo trabajo de ciencias, ahí va:

¿Cómo se define la biotecnología?

La biotecnología se refiere a toda aplicación tecnológica que utilice sistemas biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos o procesos para usos específicos. (Convention on Biological Diversity, Article 2. Use of Terms, United Nations. 1992).

Los biotecnólogos y las biotecnólogas

Son las personas que utilizan y aplican la biotecnología. Utilizan organismos o compuestos derivados de los mismos, con la finalidad de generar algún producto o mejorar algún proceso. Para ello aplican conocimientos genéticos, biológicos o químicos y utilizan técnicas especializadas.

Sectores y aplicaciones de la biotecnología

Como habrás podido comprobar los campos en los que puede verse reflejada la biotecnología y sus aplicaciones son infinitas.

Aquí tienes ejemplos de la biotecnología en diferentes sectores:

Los sectores donde se aplica la biotecnología son muy variados. Pueden ir enfocados a la alimentación, al cultivo, a la cura de enfermedades o a la mejora del medio ambiente.

Ventajas y desventajas de la biotecnología

La biotecnología puede aplicarse en muchos sectores de la industria. Por ello, dependiendo de para que se utilice, puede conllevar una serie de problemas o beneficios.

Como ya habrás escuchado alguna vez “un gran poder, conlleva una gran responsabilidad”.

Algunas ventajas biotecnológicas:

Mejora genética: la escasez de alimentos es un problema de orden mundial, que tarde o temprano afectará a gran parte de la población del planeta. La biotecnología, aplicada a la la alimentación puede asegurar el abastecimiento de víveres en todo el mundo.

Terapia génica: la biotecnología aplicada a la salud humana puede llegar a curar o mejorar los síntomas de ciertas enfermedades genéticas insertando elementos funcionales ausentes en el genoma.

Energías limpias: la biotecnología ambiental puede ayudar a sustituir los combustibles fósiles como el petroleo y generar alternativas que reduzcan la contaminación.

Algunas desventajas biotecnológicas:

Encarecimiento de los productos farmacéuticos: los medicamentos actuales podrían ser mejorados notablemente, sin embargo esto encarecería su precio. La industria farmacéutica y la biotecnología tendrán que ir de la mano y pensar en conjunto por el bien de la población.

Desaparición de especies : algunas especies de plantas pueden llegar a desaparecer. En Estados Unidos ya han ocurrido algunos casos. El maíz transgénico, o maíz BT está sustituyendo a la variedad actual de maíz, por lo que, aquellos agricultores que no pueden permitirse sembrar la nueva variedad están destinados a la quiebra, perdiendo así su trabajo y su plantación.

Malas prácticas biotecnológicas: la recombinación genética llevada a cabo sin ética profesional puede generar grandes problemas en nuestra sociedad. En el futuro, habrá que legislar el uso de la biotecnología en humanos para impedir el uso de la ingeniería genética sin consentimiento previo en fetos o personas.

¿Qué estudia la biotecnología?

La evolución y el desarrollo de la tecnología han permitido un gran avance biotecnológico en poco más de medio siglo. Dividiendo la biotecnología en tradicional o moderna según las técnicas utilizadas para aplicarla.

El uso de la biotecnología como herramienta, data de miles de años atrás. Claro está que el término “biotecnología” o “biotecnológico” aún no existía como tal. No fue hasta 1917 cuando, Karl Ereki, un ingeniero agricultor de origen húngaro acuñó este término. Considerando biotecnología como: toda aplicación tecnológica que utilice sistemas biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos.

Podemos dividir su historia en 5 etapas:

  • Primera etapa o etapa pre-Pasteur: este periodo se extiende desde el neolítico hasta la segunda mitad del siglo XIX. Considerada como biotecnología tradicional, utiliza las prácticas empíricas de selección de cultivos y cruces sexuales entre animales, concepto conocido como mejora genética no recombinante. Así como a algunos procesos de conservación de alimentos (secados al sol o en cámaras a temperatura ambiente) en los que se empleaba la fermentación de manera involuntaria.
  • Segunda etapa o etapa Pasteur: esta segunda etapa del desarrollo de la biotecnología se inicia con los trabajos de Louis Pasteur (1822-1895) que trabajó en la identificación de los microorganismos causantes de la fermentación durante la segunda mitad del siglo XIX , lo que contribuyo a impulsar la incorporación de la técnica de fermentación en algunas áreas industriales.
  • Tercera etapa o etapa de los antibióticos: esta época va de la mano de la evolución de otros campos de la biología. El descubrimiento de la penicilina por el microbiólogo Alexander Fleming en el año 1928, sentaría las bases para la producción a gran escala de antibióticos a partir de hongos durante la década de los años cuarenta.
  • Cuarta etapa o etapa post-antibióticos : el cuarto periodo empieza con el descubrimiento de la estructura helicoidal del ADN por Rosalind Franklin, James Watson y Francis Crick en 1953. También se realizaron los primeros experimentos de ingeniería genética atribuidos a Cohen y Boyer en 1973. Además, esta última mitad del siglo XX marcó las pautas para el desarrollo biotecnológico de otros productos actualmente indispensables como las vacunas.
  • Quinta etapa o etapa de la nueva biotecnología: en esta etapa va desde los inicios del siglo XXI hasta la actualidad. En esta etapa empieza la biotecnología moderna y esta, se sirve de las técnicas de mejora genética recombinante para obtener cultivos, animales u otros seres vivos con características que mejoran su adaptación a ambientes o condiciones concretas como sequía extrema, suelos salinos, producción de órganos animales óptimos para trasplante en humanos, etc.

Técnicas usadas por la biotecnología

La evolución y el desarrollo de la biotecnología ha sido posible gracias al avance en muchos campos de la genética, pero uno de los grandes descubrimientos que permitió una revolución biotecnológica, fue la ingeniería genética.

La ingeniería genética

Fue descubierta en el 1980. Solamente 27 años después, se creó el primer organismo modificado genéticamente: un ratón de laboratorio. Pocos años después, en 1994, se autorizó para consumo humano el primer alimento transgénico, el tomate «Flav Savr».

Estos fueron los primeros pasos hacia la nueva era de la biotecnología, donde emergió la manipulación del ADN y el uso de esta herramienta con fines biotecnológicos.

Estos algunos de los fundamentos básicos de la modificación genética:

Un avance lento pero constante que ha ido de la mano de la tecnología y que, gracias a la mejora de microscopios, reactivos químicos y enzimas o la creación de nuevos aparatos como los termocicladores, se ha conseguido llegar a la era de la biotecnológia moderna.

Ejemplos de biotecnología

La biotecnología ha dado lugar a grandes mejoras en la mayoría de sectores industriales que conocemos. A veces mejorando los proceso de producción, mejorando la calidad de vida de las personas o reduciendo la contaminación en el planeta.

Aunque no siempre podemos agrupar estos avances en forma de productos concretos, si que hay ciertos ejemplos como fármacos o nuevos alimentos obtenidos gracias a la biotecnología.

Salidas profesionales de la biotecnología

La biotecnología ha venido para quedarse y cada vez son más los jóvenes biotecnólogos/as con espíritu científico que se cuestionan cuáles son las salidas laborales de la biotecnología. Algunas de las salidas profesionales más demandadas son:

  • Salud y Medicina: desde diagnósticos para la detección de enfermedades de origen genético o especialización en terapia génica a desarrollo de proteínas o nuevos fármacos con funciones terapéuticas. Alimentación: Desarrollo de nuevos alimentos y procesos de producción.
  • Alimentación: desarrollo de nuevos alimentos y procesos de producción. Mejora y investigación de nuevos microorganismos capaces de acelerar los procesos, así como búsqueda de soluciones para aumentar la vida útil de los alimentos
  • Agricultura: se centra principalmente en la mejora genética de plantas para cultivo o abonos que mejoren la producción de las mismas. En un mundo con problemas de abastecimiento alimentario a corto y largo plazo, esta es una de las opciones más demandadas.
  • Medio ambiente: se centra en encontrar mecanismos de nuevo desarrollo para la biorremediación, tratamiento de residuos, limpieza de residuos fósiles y investigación de nuevas fuentes de energía renovable.

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